Lichtsteiner mang đến Arsenal một kho kinh nghiệm thi đấu đỉnh cao, với 10 năm khoác áo Lazio, Juventus, và đã giành 17 danh hiệu trong sự nghiệp. Nhưng ở tuổi 34, anh đã ở bên kia sườn dốc, và việc Juventus dễ dàng để Lichsteiner ra đi như vậy phần nào chứng tỏ rằng anh không còn đỉnh cao phong độ. Fellaini, như mọi người đều biết, vốn chỉ là dự bị tại M.U, và cũng đã ngoài 30 tuổi.

Arsenal đang già hóa
Xem thêm: cá độ bóng đá qua mạng
Mua Lichtsteiner và Fellaini có lẽ là viễn cảnh mà không một fan Pháo thủ nào nghĩ tới, trong kế hoạch giúp đội nhà hồi sinh ở thời kỳ hậu Arsene Wenger. Không ít người chắc chắn đang tự hỏi sự thực thì Sven Mislintat đang làm gì. Ông được bổ nhiệm làm trưởng bộ phận tuyển trạch nhờ năng lực phát hiện những tài năng trẻ hứa hẹn và đưa họ ra ánh sáng. Nhưng thực tế đang diễn ra ngược lại.

Cầu thủ trẻ duy nhất mà Mislintat mang về kể từ khi được bổ nhiệm là trung vệ 20 tuổi Konstantinos Mavropanos, nhưng anh vẫn chưa thể hiện được gì nhiều. Còn lại đều là những cầu thủ đã trên dưới 30 tuổi. Pierre-Emerick Aubameyang và Henrikh Mkhitaryan đều là những cầu thủ chất lượng, nhưng cũng đã 29 tuổi. Kinh nghiệm của Lichtsteiner là cần thiết, nhưng ở tuổi 34, liệu anh có thể theo kịp tốc độ của giải Ngoại hạng. Đó là chưa kể Lichsteiner còn có thể cản trở sự thăng tiến của những cầu thủ trẻ như Hector Bellerin và Callum Chamber.

Aubameyang đã có tuổi, nhưng dù sao cũng là sự bổ sung chất lượng và có vai trò rõ ràng trong đội hình Arsenal. Trong khi đó, nếu thương vụ Fellaini thành hiện thực, người ta dễ dàng liên tưởng đến Mikael Silvestre mới, chứ không phải một Mkhitaryan mới. Tiền vệ người Bỉ chỉ đá chính vỏn vẹn 5 trận ở Premier League mùa trước, và thật ngạc nhiên, nếu anh trở thành trụ cột tại Arsenal.

Dưới thời Mourinho, Fellaini được coi như biểu tượng của phong cách tiếp cận thực dụng – với điểm mạnh về thể hình, thể lực hơn là sự tinh tế. Anh có thể vẫn còn hữu dụng với Arsenal, nhưng chỉ ở một số thời điểm, chứ không phải giải pháp. Nói cách khác, Fellaini có thể cung cấp phương án B cho Arsenal, sau khi họ đã bán Olivier Giroud cho Chelsea.

Của rẻ, của ôi

Arsenal đúng là cần một tiền vệ trung tâm mùa hè này, nhưng đã lâu rồi, Fellaini không chơi ở vị trí như thế. Anh thường xuyên được bố trí ở trong vòng cấm địa để tận dụng thể hình trong không chiến. Ngoại trừ đặc điểm ấy, Fellaini là một sự thừa thãi trong đội hình, ngay cả với mức lương 70 nghìn bảng/tuần.

Vẫn biết rằng yếu tố kinh nghiệm là cần thiết với một đội bóng có tham vọng, nhưng việc quá chú trọng đến những cầu thủ không còn nhiều giá trị trong tương lai cũng chẳng có lợi ích gì. Đúng là Lichsteiner và Fellaini là hàng miễn phí, song Arsenal cũng khó lòng kiếm tiền được từ họ nếu bán đi. Hãy nhìn Liverpool, đội bóng đã kiếm được rất nhiều tiền từ Luis Suarez và Philippe Coutinho. Và số tiền ấy có thể giúp CLB tái đầu tư vào củng cố đội hình. Điều đó đã minh chứng cho giá trị của việc ký hợp đồng với những cầu thủ có triển vọng trở thành ngôi sao lớn.

Có thể ngân sách chuyển nhượng không dư dả gì khiến Arsenal buộc phải nhắm tới những thương vụ miễn phí như Lichtsteiner và Fellaini. Về kinh tế, đó là con tính hợp lý, nhưng nếu Pháo thủ không thu lãi được từ hai cầu thủ này, và phong độ của họ sa sút vì sự đi xuống về thể lực, thì lương bổng lại là một vấn đề lớn.

M.U đang sắp hoàn tất việc ký hợp đồng với Fred, một tiền vệ trung tâm toàn năng, có khả năng chuyển từ phòng ngự sang tấn công chỉ trong chợp mắt, và anh là một cầu thủ có kỹ năng và năng lượng để tái định hình lại hàng tiền vệ Quỷ đỏ. Trong khi đó, Arsenal chỉ có thể nhắm tới hàng thải của đối phương, một chân gỗ đích thực và không biết làm gì hơn dùng sức lực.